Gabriel PASCUAL DE ORBANEJA


PASCUAL DE ORBANEJA, Gabriel (Málaga, 1600 - Almería, 1690). Eclesiástico e historiador.


      Hijo de Juan Pascual Enciso y de Sebastiana de Orbaneja y Valdivieso, no es en absoluto aventurado afirmar que estudiara en la vecina y por entonces prestigiosa Universidad de Osuna y que alcanzara el grado de doctor en la misma, de la que también fue catedrático de Teología. Ocupó los cargos de magistral de la iglesia de San Juan (Vélez Málaga) y calificador del Santo Oficio de la Inquisición, llegado a Almería en 1674 para tomar posesión de la canonjía de arcipreste, más tarde prior y deán. También ocupó los cargos de provisor y gobernador eclesiástico del obispado, sede vacante. Por último, en 1687, fue preconizado obispo de Ariano, aunque no llegó a tomar posesión, pues, cuando se disponía a emprender el viaje, una grave enfermedad le impidió partir y le movió a solicitar al Rey su renuncia al obispado. Una vez conseguida ésta, cesaron los achaques y quebrantos padecidos, lo que avalaría la tesis de que, en realidad, la causa de su mal fue la noticia de su nombramiento para dicho obispado pues, al no considerarse digno de tan elevado cargo, le afectó en gran manera y hasta tal punto que cayó gravemente enfermo.

      Sin embargo, Gabriel Pascual de Orbaneja fue conocido y hoy recordado por la importante obra que escribió con el título de Vida de San Indalecio y Almería ilustrada y que se publicó en 1699, ya fallecido su autor. Se trata de un trabajo de indudable valor, pues fue testigo presencial de muchas de las noticias que aporta. Sin embargo, el apoyarse en exceso en los falsos cronicones, en los plomos del Sacromonte y en simples leyendas poco contrastadas, resta a su obra el valor científico que exigiría la actual crítica histórica. En 1975, el Ateneo de Almería realizó una reedición facsímil de esta obra, aunque desgraciadamente sólo de la primera parte. En 1979, el historiador almeriense José A. Tapia se preguntó si esta obra se debía totalmente a su labor, aduciendo que el sacerdote Fernando Charrán (ilustre eclesiástico almeriense, canónigo en Granada y amigo personal de Alonso Cano) ya había escrito con anterioridad (1686) otro libro, hoy desaparecido, con un título prácticamente igual (Vida de San Indalecio y antigüedades de Almería) y del que Orbaneja habría podido copiar una buena parte.




Gómez Ruiz, Trino





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